Edward levede et jetset-liv: Nu har hans egen hjerne gjort ham invalid

Edward levede et hurtigt liv, hvor alting kørte for ham. Indtil han blev kørt af sporet af sin egen hjerne, og han blev lynhurtigt invalideret.

For fem år siden var 32-årige Edward en succesfuld it-konsulent. Ifølge hans forældre levede han det søde liv.

Han havde netop købt en smart sportsvogn, da han en dag begyndte at lave små ritualer, og ritualerne udviklede sig til en abnorm angst for bakterier og berøring. Særligt én ting, var Edward sygeligt bange for.

I dokumentaren ’Besat af tvangstanker’ følger vi Edward og hans medindlagte på Springfield Hospital i London. Her er der plads til 20 personer, og det er kun de grelleste tilfælde, der kommer her.

Det er en sidste udvej for folk med den mest voldsomme form for OCD i England.

Faktaboks: OCD

  • OCD er en forkortelse af Obsessiv Compulsive Disorder.
  • Det kan bedst  oversættes til tvangshandlinger og -tanker.
  • Op mod 160.000 danskere lider af OCD.
  • Der er lige mange mænd og kvinder med sygdommen.
  • Har man en far eller mor med OCD, så er der tre til fem gange større risiko for at få sygdommen.
  • OCD rammer hovedsageligt i ungdomsårene.
  • Den mest almindelige tvangshandling er at vaske hænder konstant.
Edward bevæger sig rundt i livet med samlede arme og hænder. Sådan undgår han bedst at røre ved noget.
Edward bevæger sig rundt i livet med samlede arme og hænder. Sådan undgår han bedst at røre ved noget. Foto: ITV / Zodiak Rights

Edward bevæger sig kun rundt på hospitalet med armene tæt ind mod kroppen, og hænderne samlet foran sig. På den måde er der mindst mulig chance for, at han kommer i fysisk kontakt med noget som helst på hans vej.

- Det er en akavet måde at gå på, og ikke specielt behageligt, men det virker, fortæller Edward.

I Danmark rammes 2-3 procent af befolkningen af OCD, det svarer til 100.000 – 160.000 individer. OCD er ikke betegnet som en sindslidelse, men for de ramte kan den være invaliderende og endda livstruende.

- At tage tøj på, bilhåndtag, lave en drink, give hånd, gå forbi folk på gaden, at gå på toilettet og at drikke, siger Edward.

Det er bare nogle af de ting, som han ikke kan gøre, efter han blev ramt af sygdommen.

Den værste frygt

Særligt én ting, er det værste Edward kan forstille sig. Og det er at kramme sin mor.

Jeg ved, det er at gå til ekstremer, men hvis man har set filmen ’Eksorcisten’, så var det sådan han var.

Far til Edward

Edwards mor er ’beskidt’ i Edwards bevidsthed. Deres hjem er inficeret, og derfor er hans forældre det også.

- Jeg har ikke krammet min mor i meget lang tid. Måske 2 gange de sidste tre år.

- Vi nåede til et punkt, hvor han kom hjem fra arbejde, og sparkede på hoveddøren, fordi han ikke ville røre den med hænderne, og vi sad i stuen og tænkte, ’så er Edward her’.

"OCD ødelægger hans liv og vores. Hjælp os før det er for sent." Sådan lød afslutningen på Edwards forældrenes brev til hospitalet. Foto: ITV / Zodiak Rights

Edward ville derefter gå ind igennem døren med samlede arme, og direkte op ovenpå. Først når Edward var kommet op ovenpå, kunne hans far gå hen og lukke døren. Ellers ville de to være for tæt på hinanden. Det var omkring dette tidspunkt, at Edward begyndte at blive aggressiv.

- Jeg ved, det er at gå til ekstremer, men hvis man har set filmen ’Eksorcisten’, så var det sådan han var, fortæller Edwards far.

Kan ikke holde dem ud

Edward mener, at hans mor er enormt beskidt, men det tager hun ikke direkte personligt. I hvert fald ikke udadtil.

- Det kan være sårende, ja, men vi er også blevet så vant til det, siger hun.

Det er en sygdom der kan slå ihjel.

Collen Baffana, leder af OCD-afdelingen på Springfield Hospital

Familien plejede at være meget tætte, og de krammede en masse, så det har været meget hårdt for forældrene med den manglende fysiske kontakt.

Og Edward savner også – selvom hans sygdom siger noget andet – sine forældre.

- Jeg ved, at det kommer til at se ud som om, at jeg ikke kan holde dem ud, eller at jeg ikke vil være i nærheden af dem, men det er slet ikke sandt. Følelsesmæssigt vil jeg det virkelig gerne, siger Edward.

Ved forældrenes første besøg på Springfield Hospital tager de afsked med deres søn med et luftkys. Edward holder armene tæt klinet ind til kroppen. Hænderne er samlet foran ham.

OCD har kostet liv og vil fortsat gøre det

Efter Edwards forældre har været på besøg, får han et voldsomt tilbagefald.

Han vasker sine hænder så ofte, at de beskyttende bakterier og fedtlag på huden bliver fjernet, og hans hud ender med at gå i stykker.

Derudover begrænser han sit indtag af vand, så han ikke behøver at gå på toilettet. Det kan lede til nyresvigt, hvilket vil slå ham ihjel.

- Det er en sygdom der kan slå ihjel, siger Collen Baffana, der er leder på OCD-afdelingen og bliver suppleret af OCD-specialist, Peter Kolb:

- Den har gjort det (slået ihjel red.), og den vil gøre det igen.

Gennembruddet

Da der er gået fire måneder, begynder Edward at få det bedre. Hans terapisessioner giver pote, og dagen kommer, hvor han skal med Dr. Andra Ion ind på toilettet og røre ved toiletbrættet.

Edward har armene ned langs siden, mens han går mod toilettet. Hænderne hænger ved hans lår. Hans skuldre er sænkede , og han går med raske skidt helt ind på toilettet.

En opgave der for fire måneder siden virkede lige så farligt for ham, som at springe ud fra Niagara Falls uden hjelm.

Han tøver et kort øjeblik, men får prompte opmuntrende ord tilbage fra Dr. Andra. Så rør han ved toiletbrættet.

Frygten lyser ud af Edward. Men primært er han ét stort smil.

- Det er denne slags resultater, der gør, at det er hele umagen værd, siger Dr. Andra Ion.

Edward overkommer sin enorme frygt for urin, da han rør ved et toiletbræt.
Edward overkommer sin enorme frygt for urin, da han rør ved et toiletbræt. Foto: ITV / Zodiak Rights

Den sidste sejr

Edward har én sidste ting at overkomme. At give sin mor et knus.

Da han bliver udskrevet, besøger han forældrene midt i den engelske sommer. Da han har spist den mad, som de har lavet til ham, tager han tilløb til sit livs måske største sejr.

Han giver sin far et kram, og så sin mor. Ingen af de tre holder tårene tilbage.

Siden optagelserne stoppede er Edward begyndt at arbejde på fuld tid, og han planlægger at købe sit eget hus.