Ingen troede, han kunne - nu er 23-årig med autisme tæt på landsholdsdrømmen

Martin Johansens historie vækker begejstring hos Landsforeningen Autisme. De kalder ham en rollemodel.

Seks gange om ugen binder 23-årige Martin Johansen sit sorte bælte rundt om den hvide ‘dobok’ og går i nærkamp i taekwondoklubben i Albertslund.

Martin Johansen har trænet taekwondo, siden han var 11 år gammel, men han er ikke som de fleste andre i klubben.

Ikke bare er han autist.

Han er også kommet et skridt nærmere sin store drøm.

Martin Johansen er blevet udtaget til bruttotruppen til det danske landshold i den koreanske kampsport, lyder det i ‘Go’ morgen Danmark’.

Ifølge den 23-årige har han kæmpet hårdt for at få chancen.

- Jeg har autisme, og det gør, at det tager mig lang tid at lære nye ting. Der var mange, der ikke troede på mig, og det har gjort mig stædig og drevet mig frem. Så det gjorde mig stolt, da jeg fik beskeden, selv om jeg først troede, det var en joke, siger han.

En af dem, der ikke troede på, at Martin Johansen kunne komme på landsholdet, var hans egen mor, Dorthe Johansen.  

Det fortæller hun selv i 'Go' morgen Danmark'.

Fakta om autisme

Autisme er en fællesbetegnelse for forskellige former for udviklingsforstyrrelser.

Personer med autisme har som regel problemer inden for tre områder, som kaldes ”triaden”:

  • Afvigelser i forestillingsevnen
  • Afvigelser i kommunikationen
  • Afvigelser i det sociale samspil 

De forskelige diagnoser inden for autismespektret er bl.a.: 

  • Infantil autisme
  • Atypisk autisme
  • Gennemgribende udviklingsforstyrrelse uspecificeret
  • Gennemgribende udviklingsforstyrrelse anden
  • Aspergers syndrom

Eksperter anslår, at omkring 50.000 danskere – dvs. 1 ud af 100 – har autisme i en eller anden form.

Kilde: Autismeforeningen

- Når jeg så, hvor meget Martin skulle kæmpe for at lære sporten, og han så sagde, han ville på landsholdet, så tænkte jeg: "Lad nu være at stile så højt. Værdsæt, hvor du er".

- Jeg var jo bange for, at han skulle blive skuffet, siger hun.

Ikke desto mindre har hendes søn fået en fod inden for på det danske taekwondo-landshold. Inden for de næste to måneder får Martin Johansen og de 26 andre udvalgte svar på, hvem der skal repræsentere Danmark. 

Atypisk kampstil

Autisme er en medfødt psykologisk udviklingsforstyrrelse.

Man kan ikke fysisk se, at et menneske har autisme, men tilstanden gør, at mennesket oplever verden på en anderledes måde.

Det kan være en udfordring at begå sig socialt og i kommunikation med andre menneske. 

Men Martin Johansen er ikke udtaget på trods af sin diagnose. 

Han er et langt stykke hen ad vejen blevet udpeget på grund af sin autisme, fortæller han selv.

- Jeg træner seks dage om ugen lige nu. Og jeg dyrker ikke overspringshandlinger. Hvis jeg skal til træning, så tager jeg til træning. Og der bliver autismen en fordel, fordi jeg har en vild selvdisciplin, siger Martin Johansen.

Landsholdstræner Lennart Theilgaard er enig i, at den 23-åriges autisme kan være en fordel.

- Jeg kan se, når han kæmper, at han bevæger sig atypisk og har et anderledes tankemønster. Og kan man lære at se, hvad man gør anderledes, så kan kan det bruges taktisk i kamp, siger landsholdstræneren.

Det er en af grundene til, at han har valgt Martin Johansen.

Struktur tjener autismen

Kampsportens faste opstillinger og bevægelser taler til Martin Johansens behov for faste rammer.

Martin Johansen er i dag gradueret fra det grønne og helt op til det sorte bælte i kampsporten.
Martin Johansen er i dag gradueret fra det grønne og helt op til det sorte bælte i kampsporten. Foto: Privatfoto

- Den struktur, som er i sporten, den er rigtig god for mig. Det hjælper mig meget, for hvis der ikke er struktur, så kan tingene godt blive stressende og forvirre mig, lyder det fra Martin Johansen.

De sociale spilleregler har dog udfordret den 23-årige.

Som barn følte han sig ofte ensom, for det er svært at få venner, når man for eksempel ikke forstår, hvordan man smalltalker.

Heldigvis er det blevet lettere for ham, og gennem sporten har han fundet gode venner, lyder det.

- Mange autister er bundulykkelige

Historien om Martin Johansen kan inspirere andre.

Det mener Heidi Thamestrup, der er formand for Landsforeningen Autisme.

Hun kalder den 23-årige for "en rollemodel" for andre med autisme.

- Det er fantastisk, fordi mange autister er bundulykkelige, og de tror, at der ikke er plads til dem. Men når der er en som Martin, der går hele vejen, så bliver han jo en rollemodel og et bevis på, at det kan lade sig gøre, og at man er ok, selvom man har en hjerne, der er anderledes, siger hun.

Dog er det vigtigt, at autister som Martin Johansen ikke bliver skåret over samme kam.

Man skal give dem dem samme behandling som alle andre ved, at vise hensyn, lyder det.

Det er et råd, Heidi Thamestrup giver til alle foreninger, der vil inkludere mennesker, der fungerer anderledes.

- Men det her er et godt eksempel på inklusion, når det fungerer. Det er faktisk lidt som Einstein vist sagde om lige vilkår for alle: "Alle er genier. Men hvis du bedømmer en fisk på dens evner til at klatre i træer, så vil den hele livet tro, den er dum", slutter hun.

Ved Malmø Open i år vandt den 23-årige en flot førsteplads for sine præstationer.
Ved Malmø Open i år vandt den 23-årige en flot førsteplads for sine præstationer. Foto: Privatfoto