Sundhed

Kampen mod demens: Sådan går det Ulla og Kaj i dag

At sende sin demente ægtefælle på plejehjem kan være en svær beslutning - men ikke for Kaj Nielsen, der traf beslutningen i god tid.

De skulle have levet under samme tag til deres dagens ende - i medgang og modgang. Men for en omkring en måned siden måtte Kaj Nielsens hustru, Ulla, flytte på plejehjem. 69 år gammel. 

I tirsdagens afsnit af 'Holder Danmark i live' kunne man se, hvordan Ulla på grund af demenssygdommen Alzheimer har svært ved at huske navne, sætte ting på plads i køkkenet og dække bord. 

Siden optagelserne er Ulla flyttet på plejehjem, hvor hun nu efter en måneds tid er faldet til, fortæller hendes mand, Kaj Nielsen, til TV 2. 

- Overgangen hjemmefra og til plejehjemmet er gået over al forventning. Hun har tilpasset sig, har det godt, og jeg besøger hende næsten hver dag, siger Kaj Nielsen. 

Ikke en svær beslutning

Ulla og Kaj Nielsen mødte hinanden i 1965. De blev gift to år efter, da Kaj var 19 år gammel, men siden har sygdommen ændret meget. Beslutningen om plejehjem har derfor været undervejs et stykket tid, og da hygiejnen begyndte at give problemer, besluttede Kaj Nielsen, at nu var det tid.

Ulla og Kaj Nielsen, da de blev gift i 1965

- Det har ikke været en svær beslutning. Selvfølgelig er det blevet tomt derhjemme, men jeg ved, at hun har det godt, og jeg har fået mere råderum og kan gøre flere ting uden at bekymre mig. Så det er godt for begge parter, fortæller Kaj Nielsen. 

Demens går ud over hukommelsen og forandrer hjernen. På grund af sin sygdom har Ulla derfor selv haft svært ved at se, hvor påvirket hun er af den - og derfor blev hun ikke inddraget i beslutningen om plejehjem.

- Da hun skulle flytte, havde vi indrettet det hele med møbler, som hun kender, og hun havde også mødt flere af beboerne i forvejen. Så faldt hun i snak med dem, jeg gik lidt og kom tilbage - og så var hun flyttet ind, siger Kaj Nielsen

Må videre med livet

Han er nu så småt ved at vende sig til, at de ting, som parret ofte var sammen om, skal han nu gøre alene.

- Når man har været sammen i så mange år, er det tomt pludselig at spise og sove alene. Men man skal jo videre med livet, siger Kaj Nielsen og tilføjer:

- Jeg har ikke tænkt så meget over fremtiden, andet end at jeg skal opleve og gøre nogle af de ting, som jeg ikke tidligere har kunnet såsom at rejse og gå til koncerter.

Se sygdommen i øjnene

Det er i dag syv år siden, hans kone Ulla blev udredt og fik diagnosen Alzheimer. En sygdom, som 50.000 danskere lever med på landsplan ifølge Alzheimerforeningen.

Skal Kaj Nielsen give et god råd videre til andre par i samme situation, vil han anbefale, at man forbereder sig på sygdommens følger.

- Mit råd er at se sygdommen i øjnene og forberede sig i god det. Det, jeg har hørt og set, er, at mange får taget en beslutning som plejehjem for sent. Man skal finde det rigtige tidspunkt, og der skal man som pårørende nok have et puf fra andre, siger Kaj Nielsen. 

TV 2 har i samarbejde med Alzheimersforeningen samlet de ti typiske tegn på demens.

10 tegn på demens

  1. Svækket hukommelse

    Det er normalt at glemme en aftale eller en besked for senere at komme i tanke om det.

    Det er derimod ikke normalt at glemme, hvor man er på vej hen eller hvem, man lige har talt med.

  2. Besvær med at udføre velkendte opgaver

    Det er normalt at glemme at tænde for kaffemaskine, når man vil lave kaffe.

    Det er derimod ikke normalt at sætte termokanden på gasblusset eller kogepladen.

  3. Problemer med sproget

    Det er normalt at have problemer med at finde det rigtige ord ind imellem.

    Det er derimod ikke normalt helt at glemme enkelte ord, for så at erstatte dem med andre ord, der ikke giver mening.

  4. Problemer med tid og sted

    Det er normalt at tage fejl af datoen eller ikke at kunne finde vej på nye steder.

    Det er derimod ikke normalt at bytte rundt på døgnets timer eller at fare vild i et område, man kender.

  5. Dårlig eller nedsat dømmekraft

    Det er normalt, at man ikke får taget regntøjet med – trods optræk til regn.

    Det er derimod ikke normalt at glemme, det er vinter og tage sommertøj på udendørs.

  6. Problemer med at tænke abstrakt

    Det er normalt at have problemer med at forstå meningen med et ordsprog.

    Det er derimod ikke normalt at tage ordsproget helt bogstaveligt.

  7. Ting placeres forkerte steder

    Det er normalt at glemme, hvor man har lagt sine nøgler eller briller.

    Det er derimod ikke normalt at lægge strygejernet i fryseren eller flæskestegen i kommodeskuffen.

  8. Forandringer i humør og adfærd

    Det er normalt at blive ked af det og have en rigtig dårlig dag.

    Det er derimod ikke normalt at have humørsvingninger, der tilsyneladende opstår uden grund fra det ene øjeblik til det andet.

  9. Ændringer i personligheden

    Det er normalt, at holdninger og synspunkter kan ændres med årene.

    Det er derimod ikke normalt, at personen ændrer sig drastisk og fx hurtigere bliver forvirret, mistænksom eller vred.

  10. Mangel på initiativ

    Det er normalt, at man kan have en dag, hvor man ikke kan tage sig sammen til noget.

    Det er derimod ikke normalt at være passiv hele tiden, at have brug for stikord, opmuntring og støtte til at komme i gang.