Eksperiment bragte seks danskere tættere – derfor er øjenkontakt vigtig lige nu

Den fællesskabsfølelse, øjenkontakt skaber, er utrolig vigtig for vores mentale sundhed, siger ekspert.

- Selvom der er den afstand, der er, så kan man ikke mærke den, når man kigger hinanden i øjnene.

Sådan sagde Jessica Kræhmer efter på afstand at have holdt øjenkontakt med et fremmed menneske i fire minutter.

Sammen deltog de i et eksperiment i ’Go’ aften LIVE’, der skulle vise, hvad netop øjenkontakt kan gøre.

Alle eksperimentets seks deltagere følte, at de var kommet tættere på det menneske, de havde holdt øjenkontakt med - også selvom der var 1,5 meter mellem dem, og de ikke havde vekslet et eneste ord.

Det resultat kommer ikke bag på Vibeke Koushede, der er leder af Institut for Psykologi på Københavns Universitet og ekspert i mental sundhed.

- Det viser, at vi er sociale mennesker af natur. Der skal ikke meget til, før vi føler os forbundne.

Deltagerne stod i et helt sort rum, hvor de ikke kunne se andet end hinanden.
Deltagerne stod i et helt sort rum, hvor de ikke kunne se andet end hinanden. Foto: Nordisk Film TV

Godt for mental sundhed

Vibeke Koushede fortæller, at en lang række studier har vist, at øjenkontakt sætter gang i både en fysisk og en psykisk reaktion.

- Der er en større tillid, og vi føler os mere trygge ved hinanden, når vi holder øjenkontakt. Det er også den måde, spædbørn og forældre og elskende par knytter sig til hinanden.

Øjenkontakt og et smil eller et nik gør underværker

Kirsten Jørgensen, deltager

Øjenkontakten har dog ikke kun en funktion i de nære relationer.

Det kan i den grad også hjælpe på vores mentale sundhed at få øjenkontakt med de mennesker, vi møder på vores vej.

- Når vi ser hinanden i øjnene og smiler, skaber vi et ’vi’. Det styrker fællesskabsfølelsen, siger Vibeke Koushede.

Mens det for nogle kan virke intimiderende at holde øjenkontakt i flere minutter, synes Jessica Kræhmer, at det var
Mens det for nogle kan virke intimiderende at holde øjenkontakt i flere minutter, synes Jessica Kræhmer, at det var "virkelig rart". Foto: Nordisk Film TV

Øjenkontakt i coronatid

For tiden, hvor vi er tvunget til at tage afstand til hinanden rent fysisk, er den fællesskabsfølelse kun blevet mere afgørende.

- Den er vigtig for vores velbefindende. Vi har brug for at høre til og føle os forbundne. Med øjenkontakten kan vi signalere, at vi er i det her sammen. Det er en måde at række ud, siger Vibeke Koushede.

Og heldigvis sker det helt af sig selv, når vi står i en usædvanlig situation som coronakrisen, fortæller hun.

- Når er kommer længere imellem os, søger vi fuldstændigt instinktivt kontakt på en anden måde.

Det har 17-årige Alexander Cummins, der er kassemadarbejder i Rema 1000, mærket på egen krop.

- Kunderne er mere imødekommende, og jeg bliver meget mere anerkendt. Ikke bare som medarbejder, men som person, fortæller han.

Han oplever ikke kun, at de mennesker, han ekspederer, kigger ham mere i øjnene end ellers – de er også begyndt at smile.

- Det betyder rigtigt meget for mig.

Afstemning

- Et smil gør underværker

Den følelse kunne de forsøgspersoner, som ’Go’ aften LIVE’ satte til at holde øjenkontakt med hinanden, godt genkende.

- Øjenkontakt og et smil eller et nik gør underværker, sagde 65-årige Kirsten Jørgensen efterfølgende.

- Man bliver mega nysgerrig, lød det fra en anden deltager.

Kirsten Jørgensen og hendes fremmede partner kunne ikke lade være med at smile til hinanden.
Kirsten Jørgensen og hendes fremmede partner kunne ikke lade være med at smile til hinanden. Foto: Nordisk Film TV

Med mindre vi alle sammen beslutter os for at blive bedre til at kigge andre mennesker i øjnene, tyder det dog på, at den gode vane forsvinder sammen med coronafrygten.

- Jeg ville rigtigt gerne sige, at vi har lært en masse, men der skal desværre store tiltag til, før vi ændrer markant adfærd, siger Vibeke Koushede.

Se hele indslaget om øjenkontakts betydning i 'Go' aften LIVE' på TV 2 PLAY.